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太盛难守墨子名言赏析

出自《亲士》:今有五锥,此其铦,铦者必先挫。有五刀,此其错,错者必先靡。是以甘井近竭,招木近伐,灵龟近灼,神蛇近暴。是故比干之殪,其抗也。孟贲之杀,其勇也。西施之沈,其美也。吴起之裂,其事也。故彼人者,寡不死其所长。故曰,太盛难守也。

鉴赏

“太盛难守”,是中华辩证智慧的至理名言。这里,“铦”读xiān,指锋利。“错”,也指锋利。“靡”通“磨”,即消磨,损坏。整段话意即,现在有五把锥子,其中一把最锐利,那这一把必定先折损。有五把刀子,其中一把最锋利,那这一把必定先损坏。

甘甜的水井先被汲干,高大的树木先被砍伐,灵验的乌龟先被烧灼占卜,神奇的大蛇先被暴晒求雨。比干被殷纣王剖心而死,因为他敢于直言劝谏。孟贲被杀,因为他逞勇。西施遭沉溺,因为她美丽过人。吴起遭车裂,因为他辅佐楚悼王变法。这些人,都死于自己的长处。可见,过于兴盛,难于久守。

“太盛难守”,也可以说“过盛难守”、“最盛难守”和“极盛难守”。“太”,即过于、过分的意思。“太盛难守”,就是“物极必反”,是事物发展的普遍规律,辩证法的核心和精髓。

这段话,从“今有五锥”,到“吴起之裂”,共列举十个典型事例,从中概括“太盛难守”的普遍结论。这里所运用的论证方式,是典型分析式的科学归纳推理。

墨子运用“太盛难守”的辩证哲学理论,论证其“非攻”主张,劝说强者放弃恃强凌弱的不义之举,跟弱者平等相处,不然将使强者自身受害,自取毁损。《鲁问》载,齐国将要攻打鲁国。墨子对齐国的将领项子牛说:“攻打鲁国,是齐国的大错。从前吴王夫差向东讨伐越国,迫使越王勾践退守会稽山。

向西讨伐楚国,迫使楚昭王退守随国。向北讨伐齐国,俘虏齐将国书回到吴国。结果诸侯来报仇,老百姓感到劳苦,不肯为他效力,所以国家灭亡,自己也被杀死。从前智伯瑶攻伐范氏和中行氏,兼并了晋国三家的领土。结果诸侯来报仇,老百姓感到劳苦,不肯为他效力,所以国家灭亡,自己也被杀死。由此可见,大国攻打小国,是互相残害,大国的过失必定反过来使本国受害。”

墨子所谓“大国攻小国,过必反于国”的论述,渗透“太盛难守”的辩证哲理。墨子试图说服齐国将领项子牛,放弃攻伐鲁国的不义之举,指出齐国若坚持“以大攻小”的不义行为,将会使自身受害,无异于搬起石头砸自己的脚。墨子这种辩证的观点,是他服务弱者侠义伦理的哲学基础,今日仍有积极的启发意义。

墨子对“太盛难守”至理名言的论述,酷似《老子》五千言的思维话语系统。《老子》9章说:“揣而锐之,不可常保。”即尖利锋芒,难保久长,跟《亲士》“今有五锥,此其铦,铦者必先挫”意思一样。

《老子》76章说:“坚强者死之徒。”“兵强则灭,木强则折。”即坚强者属于死亡之列。兵力强大,会被攻灭。树木强大,会被摧折。《老子》76章说的“木强则折”,类似墨子说的“招木近伐”。

《老子》30章说:“物壮则老。”即事物壮大,必然衰老。《老子》44章说:“多藏必厚亡。”即储藏丰厚,必然损失严重。《老子》40章说:“反者道之动。”即道的运动,是向相反的方向转化。这都跟《亲士》“太盛难守”的意义相同。

《庄子·天下》说老子“以柔弱谦下为表”,“曰坚则毁矣,锐则挫矣”。元吴海《闻过斋集·读墨》说:“‘锥’、‘刀’、‘井’、‘木’之喻,‘其所长’,‘大盛难守’,则老氏之意。”墨子对“太盛难守”的概括,与老子的辩证哲学互相渗透,体现了当时朴素的辩证观,并对后世产生了深远的影响。

《左传·襄公二十四年》载子产说:“象有齿以焚其身。”汉王符《潜夫论·遏利》说:“象以齿焚身,蚌以珠剖体。”大象因有名贵的象牙,而被捕杀。蚌蛤因有名贵的珍珠,而被剖体。《淮南子·原道训》说:“善游者溺,善骑者堕:各以其所好,反自为祸。”

《红楼梦》第十三回写凤姐听秦氏引俗语说:“月满则亏,水满则溢”,“登高必跌重”,“乐极生悲”,“否极泰来”,“盛宴必散”等。这些可谓是从《亲士》“太盛难守”的思想相承而来。

但在百家争鸣的时代,相似的观点仍然存在着细微的差别,体现了各家侧重点的不同,如《庄子·山木》说:“直木先伐,甘泉先竭。”即直挺的树木先遭砍伐,甘甜的水井先被汲干。墨子说“甘井近竭,招木近伐”中的“近”,即接近,也是“先”的意思。但《庄子·山木》说“直木先伐,甘泉先竭”,更明确强调最先的次序。《逸周书·周祝解》说“甘泉必竭,直木必伐”,则更明确强调其必然性和规律性。

“太盛难守”,是运用自然界物极必反的规律,类比说明有才者必最先早衰的悲剧,警示人们定要爱惜才德之士,给才德之士创造有利的环境条件,让他们最大限度地发挥聪明才智,避免有才者早衰的悲剧重演。

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